S’il est un État qui alimente le mieux les fantasmes sur l’Amérique, nul doute que la Californie sorte vainqueur toutes catégories ! Avec le Pacifique comme horizon et la Sierra Nevada comme frontière intérieure, c’est probablement l’État de tous les possibles.

Pays de la ruée vers l’or, point d’arrivée de la mythique route 66 qui a forgé son passé, c’est aussi celui de la Silicon Valley qui symbolise le mieux son avenir.

La fascinante Los Angeles et son Hollywood, la très européenne San Francisco et sa lumineuse baie, sans oublier la quasi mexicaine San Diego feraient presque oublier les contrastes violents offerts par le majestueux Yosemite et la mystérieuse Death Valley…

Impossible enfin d’évoquer la Californie sans convoquer les fantômes de ceux qui en ont le mieux parlé : John Steinbeck, jack Kerouac ou Henry Miller…

Golden Gate Baker Beach San Francisco Californie
La Californie aux USA
Drapeau Californie

C’est lors d’une révolte de la population locale contre les Mexicains en 1846 que ce symbole, le Bear Flag Revolt a été levé à Sonoma pour ce qui allait devenir l’éphémère république de Californie. La version moderne a été adoptée en 1911. La large bande rouge en partie inférieure est surmontée par la couleur blanche (symbole de pureté). En haut à gauche, l’étoile rouge fait allusion à la république du Texas. Au centre, un grizzly, symbole de force et de persévérance, marche sur de l’herbe verte avec en dessous l’inscription « California Republic ». A noter que le grizzly représenté est le dernier ours capturé en Californie de cette sous-espèce aujourd’hui disparue. La dépouille empaillée de Monarch (son nom) est conservée à l’Académie des Sciences de Californie à San Francisco.

Quelques repères

  • 31ème état des USA (entrée dans l’Union le 9 septembre 1850)
  • Capitale : Sacramento (502 000 habitants)
  • Superficie : 423 970 km2 (3ème plus grand État)
  • Population : 39 557 000 habitants en 2018 (1er État)
  • Plus grandes métropoles : Los Angeles (4 millions d’habitants) – San Diego (1.4 millions d’habitants) – San Francisco (890 000 habitants)
  • Point le plus élevé : Mount Whitney : 4 421 m
  • Surnom : The Golden State
  • Devise : Eureka (j’ai trouvé)
  • Quelques personnages célèbres nés en Californie : Shirley Temple – Marylin Monroe – Coolio – Leonardo Di Caprio – Joe DiMaggio – Jack London – George Lucas – Richard Nixon – George Patton – Robert Redford – John Steinbeck – Tiger Woods – Serena & Venus Williams

Particularités

  • Les côtes de Californie s’étendent sur 1 450 km le long du Pacifique à partir de la frontière mexicaine.
  • En Californie se trouvent le point le plus bas des États-Unis à 81 m en dessous de la surface de la mer dans la Death Valley… et le plus haut (hors Alaska et Hawaï) avec le Mont Whithey dans la Sierra Nevada qui culmine à 4 421 m.
  • L’État abrite les plus grandes étendues de séquoias géants. Le célèbre « General Sherman Tree » qui mesure 84 m de haut, a une circonférence au sol de 31 m et représente un volume de près de 1 500 m3 ! Âgé de plus de 2 000 ans, il est considéré comme l’élément vivant le plus imposant sur terre.
  • Le Golden State est le premier État en terme de PIB (14.5 % du PIB américain). Si la Californie était indépendante, elle serait la 5ème puissance économique mondiale.
  • La région de San Francisco abrite entre autres la Silicon Valley, premier pôle mondial pour les hautes technologies.
  • Plus de 90 % de la production américaine de vin se fait en Californie, ce qui en fait le 4ème producteur au niveau mondial, derrière la France, l’Italie et l’Espagne.

Quels sites visiter en Californie ? Le Top 5 de nos sunsetteurs !

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Death Valley Californie
DEATH VALLEY

2

Yosemite NP Californie
YOSEMITE

3

San Francisco Californie
SAN FRANCISCO

4

Los Angeles Californie
LOS ANGELES

5

ROUTE 1

Découvrez tous nos Sunset Guides en Californie

La Californie insolite

  • Les producteurs de films doivent avoir l’aval d’un pédiatre avant de filmer un bébé de moins d’1 mois.
  • Il est illégal de laisser son chien poursuivre un ours.
  • Les femmes n’ont pas le droit de conduire en robe de chambre.
  • A Los Angeles, il est interdit de lécher les crapauds.
  • A San Francisco, il est illégal de nettoyer son pare brise avec des sous vêtements sales.
  • Il est illégal de pleurer à la barre des témoins au tribunal de Los Angeles.
  • Il est illégal de tirer au fusil depuis sa voiture sur quoi que ce soit sauf si c’est une baleine.

Et pour en savoir encore plus sur la Californie, rendez-vous sur le site officiel de l’Office de Tourisme

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